Toyota va développer un véhicule lunaire à pile à hydrogène

Toyota va développer un véhicule lunaire à pile à hydrogène

Toyota Motor et l’agence spatiale japonaise ont conclu un accord de coopération en vue de développer un engin lunaire (rover) habité doté d’une pile à hydrogène.

Même si le Japon n’a pas pour le moment de projet de vol spatial habité, l’engin pourrait représenter une mportante contribution à un futur programme international de sondes spatiales, a déclaré mardi JAXA (Japan Aerospace Exploration Agency), l’Agence d’exploration aérospatiale japonaise.

Toyota va développer un véhicule lunaire à pile à hydrogène

Le rover “sera un élément important de l’exploration lunaire par l’homme, qui devrait avoir lieu dans les années 2030”, a déclaré le vice-président de JAXA, Koichi Wakata.

“Notre objectif est de lancer un tel rover dans l’espace en 2029.”

L’engin en est encore au stade de la conception, mais une illustration dans le communiqué de presse montre une machine à six roues qui ressemble un peu à un véhicule blindé de transport de troupes.

Selon un porte-parole de Toyota, le projet permettra au constructeur japonais, qui veut développer des voitures à pile à combustible comme alternative non polluante aux véhicules à essence, de tester ses technologies dans un environnement hostile comme celui de la Lune et de les améliorer le cas échéant.

“En tant qu’ingénieur, il n’y a pas de plus grande joie que de pouvoir participer à un projet lunaire par le biais de la production de voitures chez Toyota”, a déclaré Shigeki Terashi, vice-président exécutif du constructeur, ajoutant vouloir relever le défi de l’espace.

Source : Reuters

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